Los secretos detrás del disfraz del Dr. Plaga!

Se podría decir que el médico de la plaga es una de las figuras más enigmáticas que han surgido de la Edad Media. Se trataba de médicos europeos que se especializaban en el tratamiento de las víctimas de la peste, siendo la Peste Negra la más conocida. Mientras que los médicos plaga han estado ejerciendo su oficio desde la Edad Media, fue sólo después de este período, durante el siglo XVII, que adquirieron su traje de marca. El atuendo del médico de la plaga es el símbolo más icónico (aunque un poco anacrónico) asociado hoy en día con la peste negra, y la plaga en general.

Los médicos de la plaga eran servidores públicos contratados por aldeas, pueblos o ciudades cuando se producía una plaga. En teoría, los deberes principales de un médico de la plaga eran tratar y curar a las víctimas de la plaga, y enterrar a los muertos. Los médicos de la peste también fueron responsables de contar el número de víctimas en los cuadernos de registro para el registro público, y documentaron los últimos deseos de sus pacientes. Además, los médicos de la plaga fueron frecuentemente llamados a testificar y atestiguar las voluntades de los muertos y moribundos. Parece que la mayoría de los médicos de la peste estaban ocupados con este aspecto de su trabajo. A veces, incluso se pedía a los médicos de la peste que hicieran autopsias para comprender mejor cómo se podía tratar la peste.

Como los médicos de la peste estaban en contacto con las víctimas de una enfermedad tan mortal, ellos mismos corrían el riesgo de enfermarse y, por lo tanto, tuvieron que tomar precauciones para minimizar este riesgo. Antes del siglo XVII, los médicos de la peste usaban una variedad de trajes protectores. Sólo en 1619 se inventó un “uniforme”, que se hizo popular entre los médicos de la peste. El hombre al que se atribuye la invención de este “traje de la peste” es Carlos de l’ Orme, médico jefe de tres reyes franceses (Enrique IV, Luis XIII y Luis XIV), y también al servicio de la familia Medici de Italia.

El traje de protección de l’ Orme consta de varios elementos fácilmente reconocibles. Para empezar, se usaba un sombrero en la cabeza del médico de la plaga. Esto estaba hecho de cuero, y se suponía que indicaba que su portador era un médico. Aunque el sombrero cumplía una función simbólica, se ha especulado que podría haber proporcionado alguna protección al mantener algunas bacterias alejadas. El siguiente artículo es una máscara, que tenía forma de pájaro, y tenía un pico largo. Según una fuente, la gente creía que la plaga era propagada por las aves. Por lo tanto, el uso de tal mascarilla puede haber surgido de la creencia de que la enfermedad podría ser eliminada del paciente transfiriéndola a la prenda de vestir. La máscara también tenía una función utilitaria, ya que el pico estaba lleno de sustancias olorosas fuertes y agradables, como ámbar gris, menta o pétalos de rosa. Éstos estaban destinados a protegerse de la enfermedad, aunque hoy sabemos que esto no habría sido eficaz.

El traje de l’ Orme minimiza la exposición de la piel con un pelaje largo. El escote de este abrigo estaba metido detrás de la máscara, y se extendía hasta los pies. Toda la prenda de vestir estaba recubierta de sebo que, según una hipótesis, se basaba en la creencia de que repelería la plaga del médico o la alejaría de la víctima. Una hipótesis alternativa es que el sebo sirvió para evitar que los fluidos corporales se pegaran al manto. Para proteger la parte inferior del cuerpo de la infección, l’ Orme diseñó su traje con un par de pantalones de cuero debajo del abrigo. Finalmente, una caña de madera era llevada por el médico de la plaga. Esta herramienta cumplía una variedad de funciones. Por ejemplo, un médico de la plaga podría usar el bastón para examinar a su paciente sin tocarle. Esta herramienta también podría utilizarse para indicar a sus ayudantes o familiares de la víctima cómo y dónde trasladar al paciente o al fallecido. Además, el bastón podría ser usado en defensa contra el ataque de pacientes desesperados.

No está claro hasta qué punto fue realmente eficaz la “demanda por plaga” de l’ Orme. El propio Orme vivió hasta los 90 años, lo que es bastante notable teniendo en cuenta la edad en la que vivía. Sin embargo, se ha señalado que muchos médicos de la peste no fueron tan afortunados y acabaron siendo víctimas de la peste. Es probable, por lo tanto, que la invención de l’ Orme hizo poco para proteger a sus portadores de la temida enfermedad.

Fuente: https://www.taringa.net/posts/info/20077425/Los-secretos-detras-del-disfraz-del-Dr-Plaga.html

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